Mise à jour : mercredi 13 mars 2013 10:45
Mars : la curieuse aventure d’un robot

Les conditions de vie étaient réunies



Les conditions de vie étaient réunies (© NASA/JPL-Caltech/Rex Features)
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  • Les conditions de vie étaient réunies (© NASA/JPL-Caltech/Rex Features)
  • Le robot curiosity victime d’une panne informatique (© REX FEATURES)
  • Curiosity : le robot a commencé son forage sur Mars (© Reuters)
  • La fausse alerte (© Nasa)
  • Un étrange objet brillant (© Nasa)
  • Une planète bleue ? (© Nasa)
  • Une roche inhabituelle trouvée sur Mars (© NASA/JPL-Caltech/MSSS)
  • Curiosity a identifié son premier caillou (© Nasa)
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Les conditions de vie étaient réunies

"Une question fondamentale à laquelle la mission Curiosity devait répondre était celle de savoir si Mars pourrait avoir été propice à la vie : sur la base  de ce que nous savons maintenant, la réponse est affirmative", a déclaré mardi  lors d'une conférence de presse, Michael Meyer, le principal scientifique de la  mission Curiosity.

"On aurait pu boire cette eau"

Une découverte incroyable, donc. Les scientifiques ont analysé la première roche extraite par le robot, trouvée dans un ancien réseau de rivières ou d'un lac. Résultat : la pierre contient de l'argile, des minéraux comme des sulfates et d'autres substances chimiques, laissant penser que le sol de cette voie d'eau était neutre et légèrement alkalin. "On aurait pu boire cette eau", a lancé John Grotzinger, de l'Institut de Technologie de Californie et responsable du projet Curiosity.

Un environnement microbien

Les chercheurs indiquent aussi que le mélange d'ingrédients chimiques oxydés, moins oxydés et pas du tout oxydés, très complexe, aurait permis à beaucoup de microbes terriens de prospérer aussi sur Mars.
Mais si toutes les conditions de vies étaient réunies il y a plusieurs milliards d'années, rien ne permet d'affirmer que des micro-organismes ont effectivement vécu sur la planète rouge.
Les scientifiques se disent toutefois très surpris de leur trouvaille et espèrent "faire encore plus de découvertes excitantes sur Mars dans les prochains mois et années."

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