Angela Merkel et Hillary Rodham Clinton à Washington le 7 juin 2011

La Française Christine Lagarde, nouvelle directrice générale du FMI arrive en 9e place de ce classement des 100 femmes les plus puissantes du monde, et une seule autre Française trouve sa place dans la liste, Dominique Senequier, PDG d'Axa (98e).

C'est la quatrième fois en cinq ans que Mme Merkel occupe la première place de ce classement largement dominé par les femmes d'affaires et les Américaines.

L'an dernier, elle en avait été détrônée par Michelle Obama, la Première dame américaine.

Les cent femmes les plus puissante du monde, selon Forbes, s'occupent de politique, d'affaires, d'organisations caritatives ou travaillent dans les médias. Mais on y trouve aussi des artistes, dont l'excentrique Lady Gaga, qui à 25 ans est la benjamine de la liste où elle occupe la 11e place.

Ces femmes âgées de 25 à 85 ans contrôlent collectivement un total de 30.000 milliards de dollars, ajoute le magazine.

Leur moyenne d'âge est de 54 ans. Vingt-deux sont célibataires. Leur puissance vient de leur fortune, mais aussi de leur pouvoir et de leur audience, réseaux sociaux obligent, précise Forbes.

Vingt-neuf d'entre elles sont PDG, huit sont chefs d'Etat. Parmi les femmes politiques, outre Mme Merkel, figurent dans la liste Hillary Rodham Clinton (2e), Dilma Rousseff (3e), Sonia Gandhi, présidente du parti indien du Congrès (7e), l'opposante birmane Aung San Suu Kyi (26e), la reine Rania de Jordanie (53e), la présidente du Costa Rica Laura Chinchilla (86e) ou encore l'Américaine Sarah Palin (34e).

Et parmi les artistes, l'actrice Angelina Jolie occupe la 29e place et la chanteuse Beyonce Knowles la 18e.

Vingt-six femmes entrent pour la première fois dans la liste : c'est notamment le cas de Michele Bachmann (22e), la candidate à l'investiture républicaine pour la présidentielle américaine de 2012, et de la responsable éditoriale du New York Times Jill Abramson (12e).

Parmi les poids lourds des médias figurent l'Américaine Oprah Winfrey (14e), Arianna Huffington, créatrice du Huffington Post (31e), la journaliste Christiane Amanpour (44e) et la Britannique Helen Boaden, directrice du groupe BBC News (51e).

La plus âgée de la liste est la reine Elizabeth, 85 ans, qui se classe à la 49e place.

L'an dernier, Michelle Obama arrivait en tête de ce classement. Elle rétrograde cette année à la 8e place.

Voici les 12 premières de ce classement :

1 - Angela Merkel, chancelière allemande

2 - Hillary Rodham Clinton, secrétaire d'Etat américaine

3 - Dilma Rousseff, présidente du Brésil

4 - Indra Nooyi, PDG de PepsiCo

5 - Sheryl Sandberg, PDG de Facebook

6 - Melinda Gates, co-présidente de la Fondation Bill et Melinda Gates

7 - Sonia Gandhi, présidente du parti indien du Congrès

8 - Michelle Obama, Première dame des Etats-Unis

9 - Christine Lagarde, directrice générale du FMI

10 - Irene Rosenfeld, PDG de Kraft Foods

11 - Lady Gaga, artiste de varietés

12 - Jill Abramson, responsable éditoriale du New York Times