Mise à jour : mardi 30 avril 2013 18:00 | Par La rédaction MSN
Les volcans : comment ça marche ?

Qu’est-ce qu’un volcan ?



Volcan sous-marin (© Rex Features)
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Un volcan est un relief terrestre, sous-marin ou extra-terrestre formé par l'éjection et l'empilement de matériaux issus de la montée d'un magma sous forme de lave et de tephras comme les cendres.
L'accumulation de ces matériaux peut atteindre des milliers de mètres d'épaisseur et former des montagnes, ou des îles. Selon le type d'éruption, les volcans peuvent prendre différentes formes. Mais la plus fréquente reste celle d'une montagne conique surmontée par un cratère.
L'éjection des matériaux se fait généralement au sommet du volcan, là où débouche ce qu'on appelle la cheminée volcanique. Mais il peut arriver que des ouvertures se fassent sur les flancs ou aux pieds du volcan.

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