vendredi 29 juin 2012 17:45 | Par La rédaction MSN
Espèces menacées : ne les laissez pas disparaître !

La mort de "Georges" la tortue, unique survivant et symbole des Galapagos



La mort de "Georges" la tortue, unique survivant et symbole des Galapagos (© AFP)
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La mort de "Georges le Solitaire", une tortue géante centenaire, marque la fin de son espèce sur l'archipel équatorien des Galapagos, mais aussi un symbole de la lutte pour la reproduction de cet animal, après trois décennies d'efforts menés en vain par des scientifiques. L'unique survivant de l'espèce "Geochelone Abigdoni", découvert il y a 30 ans sur une des îles de cette réserve naturelle isolée dans l'océan Pacifique, a poussé son dernier soupir dimanche.

Les causes officielles du décès de la tortue, dont l'âge était estimé à plus de 100 ans - elles peuvent vivre jusqu'à 180 ans - demeurent pour l'instant inconnues. Seule certitude, il était le dernier représentant de son espèce. "C'est l'extinction totale d'une espèce de plus sur la planète et un message aux êtres humains: ne pas être responsable de ses actions peut avoir des conséquences fatales", a commenté le biologiste.

Comment expliquer la disparition de ces tortues ? Selon les experts, ses principaux prédateurs n'étaient autres que les pirates qui écumaient la région durant les XVIIIe et XIXe siècles et en avaient fait l'un de leurs mets de choix. Après la découverte de "Georges", les scientifiques ont recherché un autre représentant de l'espèce, non seulement dans les Galapagos, mais aussi dans les parcs zoologiques du monde. Sans succès.

En 2008, les chercheurs ont pensé avoir trouvé la solution en repérant dans une île volcanique voisine des tortues femelles génétiquement proches. Mais après 15 ans de cohabitation, les tentatives de reproduction échouent invariablement, même à travers l'insémination artificielle.

Découvrez les autres espèces emblématiques qui risquent de disparaitre dans 15 ans>>

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